Economia

Navegar de forma autònoma

Beamagine desenvolupa una tecnologia Lidar pròpia per a vehicles no tripulats en medis terrestres, marítims o aeris

La companyia ha obtingut el suport d’una firma sueca de components
Beamagine compta a poder iniciar la fabricació en sèrie l’any 2023

Una de les revolucions tecnològiques dels nostres dies és que els nostres vehicles, que ens transporten per terra, mar i aire, puguin navegar autònomament. A casa nostra tenim immersa en aquesta carrera Beamagine, que ha desenvolupat amb tecnologia Lidar (Light Detection and Ranging) un sistema làser que mesura la distància entre el punt d’emissió del làser i un objecte o superfície. Uns sensors, càmeres i unitats de percepció en 3D i 2D que permeten la visió i orientació de vehicles autònoms en entorns difícils, com ara boira o fum. És un sistema que fusiona dades amb imatges a través d’algoritmes basats en intel·ligència artificial. Beamagine va niar al CD6, un centre de recerca vinculat a la UPC que investiga tècniques òptiques i fotòniques en àmbits com ara la metrologia, òptica visual i ciències del color. Jordi Riu, CEO i cofundador de l’empresa, recorda que ja com a doctorand, empès per qui li portava la tesi, Santiago Royo, cofundador i responsable de desenvolupament de negoci i R+D a la firma, va dirigir els seus afanys de recerca cap “a sensors Lidar que envien polsos de làser de pocs nanosegons i compten el temps que triga a anar i tornar, per així obtenir la distància”, com resumeix. Riu i Royo van començar a investigar les aplicacions potencials el 2009, tot dissenyant prototipus que van ser mostrats a empreses i reportant el resultat de la seva recerca en conferències.

El 2016 va sorgir la necessitat de transformar la recerca en projecte empresarial, tot observant que els fabricants d’automòbils estaven decidits a fer una aposta clara pel cotxe autònom, que fins aleshores basaven la conducció en radars i càmeres. Com diu Royo: “El repte va ser redissenyar el producte perquè fos escalable a un mercat massiu, a la fabricació en sèrie.” En constituir l’empresa, es van llicenciar dues patents en una empresa de components sueca, Autoliv, fabricant d’airbags i altres peces, que a canvi els “finançaven el desenvolupament de la tecnologia, que van desenvolupar conjuntament per madurar-la”, com recorda Riu. Val a dir, com vol aclarir el CEO de Beamagine, que la tecnologia del cotxe autònom és un complicat procés encara en marxa, i per això els que el 2016 pensaven que avui seria tota una realitat ara ja reconeixen que encara seran necessaris 10 anys perquè formin part del paisatge de la mobilitat: “El cotxe autònom ha de ser totalment fiable, i això depèn del fet que els sensors i algoritmes hagin madurat plenament, i siguin capaços de, per exemple, detectar un tros de pneumàtic a 250 metres, perquè el cotxe pugui fer la maniobra adient.” A Beamagine, que ja ha proporcionat prototipus a mida a un fabricant com ara Mercedes-Benz per captar dades i emmagatzemar-les per desenvolupar algoritmes de conducció autònoma, tenen clar, com diu Royo, que “no hi haurà una única tecnologia, en seran necessàries unes quantes, i, si la càmera dona color, el Lidar oferirà dades de distància i el radar permetrà maniobrar en, per exemple, un entorn de boira”. Si ara un sensor d’aquesta mena costa més de 10.000 euros, la fabricació massiva, l’objectiu de Beamagine, rebaixaria el cost fins als 500 euros. “Fins ara, la combinació d’ingressos per la venda de prototipus i els procedents de projectes de recerca ens ha permès desenvolupar la tecnologia fins assolir el producte comercial, però el nostre objectiu és muntar una planta i començar a fabricar en sèrie l’any 2023, i ens podríem plantejar donar entrada a un nou soci a l’empresa, si es justifica per poder fabricar.” Per ara, la facturació d’aquesta empresa, que ocupa vuit persones, a més de tenir el suport dels investigadors del CD6, arriba als 500.000 euros. Amb 13 patents actives internacionalment, Beamagine ara està formant una xarxade distribuïdors, a tot Europa, la Xina, el Japó, Corea i Singapur. Té l’avantatge que el seu producte pot abastar altres mercats i així ha guanyat dues licitacions públiques del Ministeri de Defensa del Regne Unit per valor total de 650.000 euros per desenvolupar un sistema de sensors per a la navegació autònoma. A més, amb l’empresa Lidax, ha signat un contracte amb l’Agència Espacial Europea per aplicar el Lidar en sistemes de guiatge, control i navegació de satèl·lits, que requereixen obtenir amb una precisió total dades per a diferents maniobres en entorns d’il·luminació variable. I també ha obtingut el suport d’ACC10 per desenvolupar el sensor per al mercat marítim, per al vaixell autònom. En aquest camp, Beamagine “col·labora amb una empresa coreana per aplicar la tecnologia en vaixells pesquers, i evitar col·lisions en zones de pesca gestionades. També és aplicable en el control de fronteres marítimes”, explica Riu. El ferroviari és un altre mercat que s’obre, i ja hi ha una proposta que espera el suport dels fons Next Generation.

Què els fa particulars

La singularitat de la tecnologia de Beamagine la dona el fet, com explica Riu, que “fins ara els Lidar contenien elements mecànics per orientar els raigs làser, cosa que és un inconvenient perquè s’acaben trencant”. “En canvi, el nostre sistema de sensors no té parts mòbils, l’escàner és un mirall petit, un xip, que no és sensible a canvis de temperatura o a les vibracions que pot experimentar un cotxe.” Una altra aportació pròpia és un guany quant a la resolució de la imatge, la seva qualitat. El sistema de Beamagine ofereix una bona resolució d’imatge tant en l’eix vertical com en l’horitzontal, cosa que, per exemple, li pot permetre a un cotxe autònom poder detectar objectes petits a la carretera.



Identificar-me. Si ja sou usuari verificat, us heu d'identificar. Vull ser usuari verificat. Per escriure un comentari cal ser usuari verificat.
Nota: Per aportar comentaris al web és indispensable ser usuari verificat i acceptar les Normes de Participació.
[X]

Aquest és el primer article gratuït d'aquest mes

Ja ets subscriptor?

Fes-te subscriptor per només 48€ per un any (4 €/mes)

ECONOMIA

El govern suís força a suspendre el pagament d’algunes primes

BARCELONA
ECONOMIA

El BCE descarta que els bonistes perdin la seva inversió en un rescat bancari

BARCELONA
ESTATS unITS

Yellen defensa la “solidesa” dels bancs als EUA

BARCELONA

Pla per dotar de caixers una vintena de municipis petits del Tarragonès

barcelona

Creix un 14,7% la compravenda d’habitatges l’any 2022

Barcelona

AstraZeneca contractarà 1.000 persones en cinc anys

barcelona

La inversió estrangera a Catalunya s’enfila un 25%

barcelona
estats units

Amazon anuncia 9.000 acomiadaments més

barcelona

Màxima concentració tecnològica

Barcelona